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Oct 20

Les cétacés ont plusieurs rates !

Une étude menée par des chercheurs brésiliens montre la présence de plusieurs rates chez différentes espèces de cétacés. En effet, dans cette étude 63 baleines et dauphins ont été autopsiés et 60% d’entre eux avaient plus d’une rate (jusqu’à quatorze supplémentaire).

Les rates accessoires auraient un rôle dans la capacité des cétacés à plonger en profondeur. © Flip Nicklin / Minden Pictures / Biosphoto/AFP

Les rates accessoires auraient un rôle dans la capacité des cétacés à plonger en profondeur. © Flip Nicklin / Minden Pictures / Biosphoto/AFP

Pourquoi ?

Selon les chercheurs qui ont conduit cette enquête, les rates surnuméraires seraient utiles aux cétacés pour garder un taux d’oxygène élevé dans le sang pendant une plongée profonde. Pour en arriver à ces conclusions, les scientifiques ont conduit leurs recherches de 2009 à 2013 dans le Nord-Ouest du Brésil. Soixante-trois baleines et dauphins de quatorze espèces différentes, des deux sexes et de tous âges ont ainsi été autopsiés pendant cette période.

 

Adaptation

La position de ces organes supplémentaires varie selon les espèces de cétacés. Ils sont principalement collés à la rate principale ou dans l’estomac. Leur présence ne serait pas liée à l’âge ou au sexe de l’animal. Les scientifiques ont, par contre, pu constater qu’il y avait plus de rates secondaires chez les spécimens les plus grands et chez les espèces connues pour plonger le plus profondément. Selon eux, la présence de rates accessoires serait donc une adaptation à ce type de comportement.

Pendant la plongée, les rates secondaires se contracteraient pour relâcher du sang riche en oxygène dans l’organisme. Elles joueraient alors un rôle de réservoir complémentaire de globules rouges. Si ces rates supplémentaires sont encore considérées comme des défauts chez les autres animaux, elles semblent donc bien nécessaires aux cétacés.

 Source

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